¿Cómo se relaciona la grasa abdominal con la enfermedad cardíaca?

¿Cómo se relaciona la grasa abdominal con la enfermedad cardíaca?

Si tienes sobrepeso, no estás solo. Se considera que hasta un tercio de los países occidentales tienen sobrepeso. Resulta que hace una diferencia donde se encuentra la grasa en el cuerpo. Para aquellos que tienen sobrepeso y que tienen grasa en el área de los glúteos y los muslos, el riesgo de enfermedad cardíaca es menor que si la persona tiene sobrepeso y tiene grasa en el área del vientre.

El riesgo de la grasa del vientre

La razón por la que la grasa abdominal está tan relacionada con la mala salud en comparación con la grasa en los muslos y las nalgas es que la grasa localizada alrededor de la cintura (grasa abdominal) no solo se encuentra en la capa subcutánea del cuerpo (debajo de la piel), sino que también se encuentra en la parte visceral del cuerpo, donde se encuentran los órganos internos (la grasa rodea los órganos). La grasa puede acumularse alrededor del corazón, lo que lleva a la enfermedad cardíaca.

Incluso si no tienes sobrepeso, si llevas peso adicional alrededor de tu cintura (que es la grasa abdominal), tienes un mayor riesgo de enfermedad cardíaca.

Además de la enfermedad cardíaca, tener grasa en el abdomen aumenta las posibilidades de que también tengas otras enfermedades, como las siguientes:

Enfermedades que puede provocar la grasa abdominal

  • Hipertensión
  • Apnea obstructiva del sueño
  • Cáncer de colon
  • Diabetes tipo 2
  • Resistencia a la insulina
  • Muerte temprana

La grasa del vientre está vinculada a la herencia

La cantidad que pesas generalmente está asociada con tu ingesta calórica diaria y con la cantidad de ejercicio que haces para quemar esas calorías. Si tiendes a comer más calorías de las que quemas, es más probable que tengas sobrepeso u obesidad, con una mayor probabilidad de tener grasa visceral.

La herencia puede estar asociada con la grasa del vientre. Parece que hay genes que están asociados con el metabolismo, así como donde se almacena la grasa que produces. Si tienes un familiar de primer grado (padre, madre) con sobrepeso, es más probable que también tengas sobrepeso. Envejecer también se asocia con grasa abdominal adicional, ya que tu metabolismo es más lento a medida que envejeces.

La buena noticia es que, incluso si tienes una razón genética para tener grasa en la panza o tienes muchos años, comer una dieta saludable y baja en calorías y hacer mucho ejercicio puede ayudar a prevenir que la grasa del vientre cause enfermedades cardiovasculares y otras complicaciones de tener demasiada grasa abdominal.

El papel del alcohol en la grasa del abdomen

Has oído hablar de panza cervecera, ¿verdad? Tal vez has escuchado que los vientres de cerveza están asociados con enfermedades del corazón. Si es así, estás en el camino correcto. Aquellos que beben un exceso de calorías al ingerir demasiado alcohol tienen un mayor riesgo de tener grasa abdominal, lo que también aumenta las posibilidades de desarrollar una enfermedad cardíaca.

Si bien la ingesta de alcohol se ha asociado con un aumento de la grasa abdominal, si bebes con moderación y bebes principalmente vino, es posible que no presentes un mayor riesgo de enfermedad cardiovascular y tengas menos grasa alrededor de la cintura. El vino tinto especialmente, se ha encontrado que es cardio protector, si lo tomas con moderación.

¿Tienes demasiada grasa abdominal?

Puedes averiguar si tienes grasa en el abdomen comprobando el tamaño de tu cintura. Usa una cinta métrica y mide el área más gruesa sobre el nivel de tus caderas. Los hombres que miden una cintura de 102 centímetros o más tienen un mayor riesgo de tener grasa abdominal y su complicación, la enfermedad cardíaca. Las mujeres que tienen mediciones de cintura de más de 88 centímetros también tienen un mayor riesgo de tener grasa abdominal y enfermedades cardíacas.

Grasa visceral y riesgo cardiovascular

¿Cómo disminuir el riesgo de grasa abdominal y enfermedades cardíacas?

Resulta que hay cosas que puedes hacer que disminuirán tus posibilidades de tener grasa visceral y sus complicaciones secundarias. Las cosas que pueden ayudar a prevenir enfermedades del corazón y la grasa del vientre incluyen:

  • Beber bebidas dietéticas. En lugar de tomar bebidas azucaradas, cambia a refrescos dietéticos o, mejor aún, agua pura.
  • Aumentar la actividad física. El ejercicio moderado durante al menos 150 minutos por semana disminuirá las posibilidades de tener grasa en el abdomen y, en segundo lugar, disminuirá el riesgo de enfermedades del corazón y otras enfermedades asociadas.
  • Come porciones más pequeñas. Debido a que la comida del restaurante generalmente viene en grandes porciones, come la mitad de lo que te sirvan y lleva el resto a casa para el día siguiente. Mantiene el tamaño de tus porciones en el de las porciones recomendadas cuando comas en casa.
  • Come alimentos más saludables. Comer frutas, cereales integrales y verduras disminuirá tu riesgo de tener grasa en el estómago y enfermedades del corazón. Si decides comer carne, asegúrate de que la carne que elijes sea carne blanca y sea magra, como el pavo, el pollo, y come mucho pescado magro. Debes mantenerte alejado de las grasas saturadas, que aumentan el riesgo de grasa abdominal.

La evidencia sobre la grasa del vientre y la enfermedad cardíaca

Según una encuesta nacional de salud (publicada en Annals of Internal Medicine) que siguió a más de 15,000 americanos durante un promedio de 14 años, aquellos que tenían un peso normal y que tenían obesidad abdominal (grasa abdominal) tenían una mayor probabilidad de morir por enfermedad del corazón. De hecho, la tasa de mortalidad por cualquier motivo aumentó en aquellos que tenían más grasa abdominal.

Consejo para tener en cuenta

Como la grasa del vientre parece estar asociada con una mayor tasa de enfermedad cardíaca y muerte, tiene sentido seguir los cambios recomendados en el estilo de vida como se indicó anteriormente. Al cambiar los hábitos de salud, puedes disminuir las posibilidades de tener grasa en el abdomen, incluyendo el tipo más peligroso de grasa abdominal (grasa visceral) y disminuirás tus probabilidades de enfermedad cardíaca.

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